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Raoul Follereau

Né à Nevers en 1903, il se lance dans le journalisme et la littérature. Or en 1929, un jour qu'il était en reportage au Sahara sur les traces du Père de Foucault, il découvre qu'il existe des villages de réprouvés, uniquement peuplés de lépreux. Vivement frappé de ces « visages monstrueux surmontant des corps faméliques », il se propose de faire des conférences pour intéresser l'opinion publique au sort de ces malades. Il est rapidement pris dans l'engrenage de ce qui, avec le temps, va devenir "les Fondations Raoul Follereau", implantées dans 28 pays. Il fait des tournées de conférences dans tous les continents, recevant des dons considérables. « En embrassant des milliers de faces boursouflées, en serrant des milliers de mains sans doigts, Raoul Follereau a montré (écrit Jean Toulat) que les lépreux sont des hommes comme les autres, et que leur maladie est beaucoup moins contagieuse qu'on ne l'a cru. Il a suscité des centres de soin où, grâce aux sulfones la lèpre se guérit. Le rapport qu'il a envoyé aux Nations Unies en 1959 a inspiré la plupart des lois ou règlements qui ont transformé la condition des lépreux». L'œuvre considérable faite par Raoul Follereau, commandeur de la Légion d'honneur, ne disparaîtra pas avec sa mort survenue en 1977.

 

 

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